Свойства бетона, его прочность, определяются, прежде всего, свойствами вяжущего вещества. Цементы по прочности подразделяются на марки, что и означает буква «М» в их наименовании:М300, М400, М500, М600. Чем больше цифра, тем прочнее и дороже цемент: М600 благодаря своей прочности называется «военным» и стоит дороже М500. Чем выше марка цемента, тем прочнее и бетон, изготовленный из него.

Длительное хранение цемента даже в сухом месте снижает его прочность:за шесть месяцев на четверть, за год — на 40%, а за два года — вдвое. На прочность бетона также влияет вода — чем меньше ее добавляют в цемент при размешивании, тем прочнее будет затвердевший бетон.

Заполнители подразделяются на мелкие и крупные: в качестве мелкого обычно используется песок, крупинки которого диаметром 0,2-3,0 мм, а крупный заполнитель — это щебень или гравий размером 0,5-5 см. Заполнители нужны чтобы повысить прочность бетона, цемент относительно мягок. Цемент играет роль клея для заполнителей. Избыток клея обычно понижает прочность соединения, чем оптимальнее соотношение «клея» и заполнителей, чем лучше заполнены поры, тем прочнее бетон после застывания. Именно поэтому используются два заполнителя — мелкий и крупный: мелкий заполняет пустоты между крупным, слой вяжущего вещества становится тоньше, а материал — прочнее.

Вода, которой затворяют бетонную смесь, не должна быть ни соленой, ни дистиллированной —допускается рН не менее 4. Нельзя использовать болотную, сточную или промышленную воду, поскольку вещества, содержащиеся в ней, влияют на прочность. Происхождение песка тоже имеет значение: если в нем есть продукты разрушения растительных остатков — гуминовые кислоты, то они будут снижать прочность бетона.

Специальныедобавкииспользуются с различными целями — для повышения текучести с помощью пластификаторов (чтобы можно было использовать насос); для ускорения или замед­ления схватывания; для образования пор; для повышения водопроницаемости или морозоу­стойчивости, а также как декоративные.

При строительстве небольшого сооружения вроде погреба, колодца, водоема или мостика придетсяопределиться с тем, какую технологию выбрать— заливать бетонную смесь в изготовленную на месте опалубку, использовать блоки или установить готовые конструкции.

Несмотря на огромное разнообразие бетонов, в индивидуальном строительстве применя­ютмонолитный железобетон(залитый на месте или в виде готовых конструкций),пено- или га­зобетон(в виде блоков разного размера) идекоративные бетоны(которые представлены в большом ассортименте — от монолитных площадок до плиток, черепицы и панелей).